VLAIO en Lites realiseren grootste interieur-waterstudio in Europa

Een ramp met een onderzeeër. Golven van een meter hoog. Een watervloed met nog hogere golven. Met één druk op de knop kan je voortaan in Vilvoorde, in de interieurwaterstudio van Lites, een wereld van verbeelding creëren. Met 1,1 miljoen euro steun van Agentschap Innoveren & Ondernemen (VLAIO) groeide het bedrijf van een klassieke verhuurder van filmmateriaal uit tot een internationale totaalaanbieder voor de TV- en filmindustrie. De gloednieuwe onderwaterstudio, met een maximale waterdiepte van 10 meter en een wateroppervlakte tot 1.250 m², is de meest geavanceerde en meest volledige interieur-waterstudio in Europa.

Grote troef van de interieur-waterstudio in Vilvoorde is dat alle watereffecten voortaan binnen kunnen worden opgenomen. De effecten worden verwezenlijkt met grote bedrijfszekerheid en met grote aandacht voor veiligheid. In buitenstudio’s kan weliswaar veel meer, maar daar spelen nadelen als te koud water, weinig controle over de waterkwaliteit en onvoorspelbaar weer. Dat maakt grote waterscènes tijdrovend en omslachtig om te draaien, en dus duur en onzeker in productie. De Lites Water Studio biedt filmproducenten een veel grotere zekerheid en stabiliteit zodat de scènes binnen de vooropgestelde budgetten kunnen worden gedraaid.

De studio van 24 x 21 x 9 meter is uniek in Vlaanderen en de wereld, dankzij de hoogtechnologische uitrusting waardoor tal van special effects mogelijk zijn. Lites verwarmt het water permanent tot 32°. Dat maakt langdurige onderwateropnames een stuk eenvoudiger. Daarbij is het bassin toegerust met een oversized waterfilteringssysteem om verschillende water-looks te creëren. Zo kan men verschillende weersomstandigheden stimuleren, van bewolkt tot zonnig, of de look van het water veranderen, van kristalhelder tot vervuild, van rivier tot oceaan. Via grote beweegbare platformen en overhead-kranen kunnen decors tot 25 ton gebouwd worden, droog, om nadien tot de gewenste diepte onder te dompelen. Bovendien kan 18 ton water neerstorten vanuit drie torens met verstelbare schansen.

De transformatie van Lites als verhuurder van audiovisuele materialen naar een complete audiovisuele dienstverlener ging gepaard met een investeringsproject van circa 23 miljoen euro. Kers op de taart was de bouw van een innovatief studiocomplex die de meest geavanceerde onderwaterstudio in Continentaal Europa herbergt. Naast de waterstudio bouwde Lites ook “droge” filmstudio’s zodat grote internationale films voor de hele opname in Vilvoorde terecht kunnen.