Bekina puurt groei uit internationalisering en innovatie

Met BeSealed begeeft nu ook Compounds-divisie zich op de wereldmarkt

In de voorbije negen jaar boekte Bekina Group (Kluisbergen) een omzetverdubbeling. Vorig jaar klokte de familiale bedrijvengroep af op een omzet van 26 miljoen euro. De KMO plukt thans duidelijk de vruchten van zijn a-cyclisch investeringsbeleid. De werkvennootschappen Bekina Boots, Bekina Indurub en Bekina Compounds waren in het verleden voornamelijk binnen Europa actief. Bekina Boots breidde zijn actieterrein intussen uit tot de hele wereld. Met de nieuwe BeSealed-ontwikkeling doorbreekt nu ook Bekina Compounds zijn traditionele actieterrein.

Met Thomas Vanderbeke staat inmiddels de derde generatie aan het roer van Bekina. Grootvader Denis Vanderbeke richtte in 1962, samen met zijn broer, Bekina Boots op als producent van handgemaakte rubberlaarzen voor dames, heren en kinderen. Doorheen de jaren werd het activiteitenspectrum verruimd..

Marketing-technisch wordt thans gesproken over Bekina, een bedrijvengroep die drie werkvennootschappen en verschillende merknamen overkoepelt, met name Bekina Boots, Bekina Indurubber en Bekina Compounds.

Initieel bedoeld om de voeten vooral droog en warm te houden, evolueerden Bekina-laarzen in de jaren ’70 en ’80 tot veiligheidslaarzen, inspelend op de normen die in de industrie steeds strikter werden. In de jaren ’90 schakelde Bekina Boots de productie van veilgheidslaarzen uit rubber om naar de aanmaak van laarzen in polyurethaan voor professioneel gebruik, zeg maar veiligheidslaarzen met stalen top voor gebruik in industriële omgevingen als beschermingsmiddel.

“Laarzen in polyurethaan zijn hoogwaardiger en duurzamer dan hun rubberen of PVC-tegenhangers. Bovendien zijn ze ook heel comfortabel en warm,” verduidelijkt bestuurder Thomas Vanderbeke. “Precies door die omschakeling wisten we aan het product laars een hogere toegevoegde waarde te leveren zodat we met succes de productie in Vlaanderen konden verankeren,” wordt daaraan toegevoegd.

Nog amper 5% van het aanbod van Bekina Boots is op vandaag bestemd voor de vrijetijdssector. Het overgrote deel van het assortiment wordt in veiligheidsuitvoering aangeboden aan de voedingsnijverheid, landbouwers en industriële bedrijven.

Thomas Vanderbeke: “In 2014 produceerden we 500.000 paar laarzen in Kluisbergen. Die werden naar meer dan vijftig landen wereldwijd uitgevoerd. In totaal vond 93% van dat volume een afnemer buiten de landsgrenzen”.

Toen vader Georges Vanderbeke in 1970 tot de familiale onderneming toetrad richtte hij meteen Bekina Indurub als afzonderlijke rechtsentiteit op. Dat specialiseerde zich in de aanmaak van technische vormartikelen in rubber zoals schokdempers voor machines, moffen voor versnellingspoken, diverse onderdelen in rubber, …

Intussen evolueerde Bekina Indurub tot een totaalpartner voor de meest diverse spuitgietprojecten in rubberachtige kunststoffen. Het assortiment van Bekina Indurub is vandaag gestructureerd in drie productcategorieën, met name veerelementen voor lattenbodems, laddervoeten voor aluminium ladders en nieuwe toepassingen. Het bedrijf vindt zo meer en meer zijn weg richting nieuwe markten zoals healthare, food & beverages en afdichtingstechniek.

Als grondstof bedient Bekina zich niet langer van rubber maar van thermoplastische elastomeren (TPE’s). Dat zijn soepele kunststoffen met hoogwaardige eigenschappen.

In 2007 werd Bekina Compounds als spin-off van Bekina Boots opgericht. Bekina Compounds stelt zijn bedrijfsexpertise inzake de aanmaak van rubbermengsels ter beschikking van derden voor de aanmaak van halffabrikaat rubbermengsels.

Maatspecifiek maakt Bekina Compounds voor derden mengsels aan op basis van pure polymeren die met mineralen, oliën, kleurstoffen en additieven worden vermengd. De aanmaak van dergelijke mengsels in custom made kleuren werd tot een echte specialisatie uitgediept.

Drie verschillende klantengroepen

Elk van de werkvennootschappen van de Bekina bedient verschillende klantengroepen. Zo levert Bekina Boots zijn producten aan een tweehonderdtal distributeurs wereldwijd. Doorgaans gaat het om toeleveranciers aan de landbouw of verdelers van PBM’s (persoonlijke beschermingsmiddelen). Sinds de focus op de productie van veiligheidslaarzen in polyurethaan kwam te liggen, beschouwt Bekina Boots de wereld als zijn afzetmarkt.

“Bekina Boots is momenteel de op één na grootste speler ter wereld in de productie van veiligheidslaarzen in polyurethaan,” aldus Vanderbeke.

Bekina Boots ontplooit ook een niet-onbelangrijke productie-activiteit onder private label. Een mooi voorbeeld hiervan is de Willy Naessens werklaars, met rode zool en blauwe schacht.

Klanten van Bekina Indurub zijn voornamelijk de in Europa actieve producenten van lattenbodems en ladders. Maar even goed bedrijven die afdichtingen in voedingstoepassingen of zelfs bleaching-setjes voor tanden zoeken.

Bekina Compounds heeft dan weer de meest diverse klantengroep. Die omvat producenten in de medische sector, producenten van brandwerende systemen of van hoogspanningskabels.

“Bekina Compounds is als nichespeler in Europa vooral actief in gekleurde rubbertoepassingen in technologisch veeleisende omgevingen,” verduidelijkt onze gesprekspartner.

Innovatieve bouwtoepassing

BeSealed is de nieuwste telg in het productengamma van Bekina Compounds. Dat produceert al 25 jaar Bentobar+, een zwelband voor de afdichting van constructievoegen. Vanuit zijn jarenlange ervaring met afdichting in de bouw ontwikkelde het bedrijf een wateropzwelbare compound op basis van synthetische rubber (TPE) met unieke sealing-eigenschappen.

Met deze compound produceert de KMO vandaag zwelbanden (Polybar+) en vernieuwende afdichtingsproducten zoals Sealing Plug, UFO en Connector. Deze revolutionaire sealing solutions zijn de eerste actieve en gecertificeerde oplossing tegen lekkage- en vochtproblemen in de bouwsector. Ze maken ter plaatse gestorte betonwanden of prefab-constructies waterdicht en zijn veel gebruikersvriendelijker dat de tot op heden gebruikte methodes. Daarnaast werden ook afdichtingen ontwikkeld voor de scheepsbouw, tunnelbouw, sanitaire en vlamdovende toepassingen.

“Naast het standaardgamma is BeSealed een sterke partner voor op maat ontwikkelde oplossingen vermits actieve dichtingen in diverse industrieën een meerwaarde brengen,” voegt Thomas Vanderbeke hieraan toe.

A-cyclische investeerder

Bekina Group puurt zjin groeidynamiek voornamelijk uit zijn constante streven naar innovatie. Zowel qua product, afzetmarkt als productietechnologieën. Zo vatte Bekina Boots in een recent verleden de ontginning van nieuwe continenten aan.

Voorts zijn de groeiprestaties van Bekina het resultaat van de a-cyclische investeringsstrategie van de KMO. Het bedrijf investeerde in de voorbije zes jaar 13 miljoen euro in nieuwe machines, de optimalisering van de productieprocessen, bijkomende opslagcapaciteit (2.400 m²), een nieuw kantorenblok en een gecertificeerd laboratorium. Voor dit jaar staan vervolginvesteringen voor de verdere automatisering van de verpakkingsafdeling op de agenda.

“Ook in de toekomst wensen we onze status van geïntegreerd aanbieder te vrijwaren, gaande van de productontwikkeling over de productie tot de commercialisatie. Dankzij sterk geëngageerde medewerkers en een sterk geautomatiseerd machinepark wil Bekina zijn productie-activiteiten in Vlaanderen verder verankeren,” besluit Thomas Vanderbeke.

Meer sectornieuws

Agenda