VIL stoomt logistiek klaar voor opmars cobots

Robots worden al veelvuldig ingezet in productie-omgevingen. Ook voor logistieke robots zijn de verwachtingen hoog gespannen. Het Vlaams Instituut voor de Logistiek (VIL) gaat samen met tien bedrijven na wat robots, en meer bepaald de “cobots”, voor logistieke processen kunnen betekenen. Dat gebeurt via het project “Cobots in Logistics”.

In veel productie-omgevingen beginnen “cobots” (collaborative robots) - flexibele robots bestemd om met mensen samen te werken - hun plaats te veroveren. Voor de logistieke sector zijn deze robots en hun toepassingsmogelijkheden nog grotendeels braakliggend terrein. Wat is de state of the art van cobots vandaag? Wat zijn de mogelijke toepassingen binnen de logistiek? Wat is de business case in concrete situaties? Met het project “Cobots in Logistics” zal het VIL een praktisch antwoord formuleren op al deze vragen. In samenwerking met Sirris, dat al heel wat praktische ervaring met dergelijke robots heeft opgedaan, zal het VIL de cobot ook live uittesten.

Voor een aantal activiteiten - zoals verpakken of sorteren - zouden cobots het (duurdere) magazijnpersoneel in hun activiteiten kunnen ondersteunen waardoor de productiviteit per werknemer toeneemt. Dat verlaagt de totale operationele kost voor bedrijven. De virtuele assistenten kunnen Vlaamse bedrijven concurrentiëler maken. Dat kan zelfs voor bijkomende werkgelegenheid zorgen.

Robotica biedt niet alleen kansen tot kostenoptimalisatie. Het kan bijvoorbeeld ook zorgen voor ondersteuning bij lastige en niet ergonomische activiteiten en voor een vermindering van het aantal fouten bij repetitieve taken.

Het Londense WinterGreen Research verwacht dat de markt voor logistieke robots de komende jaren met meer dan 10% zal groeien naar 31,3 miljard dollar in 2020 (vandaag 16 miljard dollar). De interesse voor robots in het logistieke proces is groot nu het fulfillment meer en meer wordt geautomatiseerd. Daarbij worden robots door het gebruik van onder meer optica en nanotechnologie steeds beter geschikt voor verschillende taken in de sector.

Tien bedrijven, een mix van grote en kleine verladers en logistieke dienstverleners, zijn benieuwd wat de cobots voor hun logistieke processen kunnen betekenen en steunen mee het project. Het gaat om Assa Abloy, Atlas Copco, Becton-Dickinson Benelux, bpost, Colfridis, GC Europe, Molenbergnatie, Savoye, Scania en Special Fruit.