VIL zet in op drones in de logistiek

De laatste maanden wordt in de media veel gesproken over pakjesleveringen met drones, maar op grote schaal is dat voorlopig nog toekomstmuziek. Drones die de voorraad opnemen in een magazijn of de materialen en equipment op een buitenterrein controleren, inclusief op moeilijk bereikbare plaatsen, bieden daarentegen meer kansen op korte termijn. Daarom heeft het Vlaams Instituut voor de Logistiek (VIL) het project “Drones in de Logistiek” opgestart.

Met dit project wil het VIL, samen met een aantal bedrijven, meer duidelijkheid verschaffen over de praktische toepassing van drones - vliegrobotten - in de logistiek. Er wordt bekeken waar de technologie staat, welke toepassingen reeds bestaan en welke voorraad- en transportactiviteiten mogelijk zijn. Tevens wordt onderzocht wat zowel technisch als economisch haalbaar is.

In een eerste fase worden de toepassingsmogelijkheden voor drones verkend, zowel op buitenterreinen als binnen het magazijn. De potentiële functies zijn zeer gevarieerd. Drones toegerust met camera’s kunnen bijvoorbeeld ingeschakeld worden voor klassieke inspectie- en beveiligingstaken op yards, of voor het controleren en inventariseren van containers. Maar ze kunnen even goed snel kleine materialen naar een moeilijk te bereiken plaats van het terrein brengen.

Binnen het magazijn kunnen drones mogelijk ook worden ingezet, bijvoorbeeld om te helpen bij inventarissen. Waarschijnlijk zijn er nog andere taken die ze kunnen uitvoeren. Daarom worden ook “best practices” in binnen- en buitenland bekeken.

Drones worden al gecommercialiseerd, de cameratechnologie bestaat. Het VIL wil dieper ingaan op de technische en economische haalbaarheid van de inzet van drones en operationele en investeringskosten beter kunnen inschatten. Dit project biedt de kans om concreet te weten welke procesoptimalisaties kunnen worden bereikt en welke meerwaarde de drones kunnen bieden.

Voor het testen heeft het VIL KULeuven onder de arm genomen, die met onder meer de VertiKUL al ervaring met drones heeft opgebouwd. Bij twee bedrijven worden een praktijktest uitgevoerd. Daaruit moet blijken welke technologie nodig is om drones concreet in te schakelen en welke voordelen ze effectief voor de logistieke sector kunnen opleveren.

Bedrijven die reeds intekenden op dit project zijn Colruyt, DP World, G4S, H.Essers, ICO Terminals, Nova & Hesse-Noord Natie Stevedoring, Sarens Group en Vervoer Verbessem.

De resultaten van het project “Drones in de Logistiek” worden in december 2016 bekend gemaakt.