Barry Callebaut, Inari, Nike en INEOS winnen “Foreign Investment Trophy”

Vier internationale bedrijven met investeringsprojecten in Vlaanderen vielen in de prijzen tijdens de “Foreign Investment Trophy”. Met dit initiatief onderstreept Flanders Investment & Trade, het Vlaams agentschap voor internationaal ondernemen, voor het achtste jaar op rij het sociaal-economisch belang van buitenlandse investeringen. Zo pompten buitenlandse bedrijven vorig jaar 5,2 miljard euro in Vlaamse vestigingen en tekenden ze voor het hoogste aantal nieuwe investeringsprojecten en extra jobs in de regio ooit.

FIT kende de “Foreign Investment of the Year Trophy 2020” toe aan Barry Callebaut. Om zijn activiteiten in Vlaanderen verder te verankeren investeert de Zwitserse chocoladefabrikant 100 miljoen euro in een nieuw, globaal distributiecentrum in Lokeren.

Het Amerikaanse Inari kreeg de “Newcomer of the Year Trophy 2020”. Het biotech-bedrijf opende recent een onderzoekscentrum in Gent. Het werkt daar samen met Vlaamse kennisinstellingen VIB en ILVO aan een nieuwe generatie zaden en gewassen. Bedoeling is om gewassen te ontwikkelen die niet alleen méér opleveren en beter geschikt zijn voor een resem aan bodemtypes en weeromstandigheden, maar tegelijk ook minder afhankelijk zijn van water en het gebruik van chemicaliën.

De Amerikaanse sportkledijfabrikant Nike nam de “Lifetime Achievement Trophy 2020” mee huiswaarts. Het Amerikaanse bedrijf streek voor het eerst neer op Vlaamse bodem in 1994 met de opening van een distributiecentrum in Laakdal. In 1995 en 2007 volgden een tweede en derde distributiecentrum in respectievelijk Meerhout en Ham.

Door de jaren heen groeiden de drie Vlaamse sites uit tot de European Logistics Campus (ELC): Nike’s belangrijkste logistieke toegangspoort tot de Europese markt. Recent herbevestigde het bedrijf zijn vertrouwen in de toekomst van zijn lokale activiteiten met twee expansies in Ham. Zo was er de bouw van het Wings DC in 2016 en het Court DC in 2019.

INEOS, ten slotte, won de “Exceptional Investment Trophy 2020”. Die trofee, die voor het eerst werd uitgereikt, kreeg het Britse chemiebedrijf omwille van het vorig jaar aangekondigde Project One. Dat omvat de bouw van een nieuwe productiesite in de haven van Antwerpen ter waarde van zo’n 3 miljard euro. Het gaat niet alleen om INEOS’ grootste investering ooit, maar meteen ook om de grootste investering in de Europese chemiesector van de voorbije twintig jaar.