Start-up Deltaray biedt industrie versnelde 3D scanning-oplossing

Partnership met specialist in test- en meetoplossingen Averna

Start-up Deltaray B.V. (Mechelen) pakt uit met een vernieuwende 3D scan-technologie op basis van röntgenstralen voor kwaliteits-checks op of naast productielijnen. De 3D X-ray technologie blijkt tien tot honderd keer sneller dan de traditionele 3D-tomografie. In september staat een seed financieringsronde op de agenda. LRM lijkt zich alvast warm te lopen om in te stappen. In dat geval zal Deltaray een tweede vestiging openen op de Hasseltse Corda Campus, meteen ook de uitvalsbasis van zijn technische partner, Averna N.V.

In Averna, het voormalige Test &  Measurement Solutions N.V., vond Deltaray de juiste technische partner, die niet alleen voor de automatie-architectuur tekent, maar ook voor aanvullende technische expertise.

“Deltaray’s know-how situeert zich op het vlak van de inspectie van de binnenkant van mechanische producten terwijl Averna veeleer specialist is in het inspecteren van de buitenzijde van voorwerpen”, tekent Kurt Hensen, vice-president Business Development Averna Europe op.

Averna wendt zijn expertise in de machinebouw overigens aan voor visuele meet- en inspectie-opdrachten binnen dezelfde markten als Deltaray. Dat laatste ent zijn wereldwijd gepatenteerde 3D Xray-inspectie sofware-component op de automatiseringslaag van Averna.

UAntwerpen en imec

Deltaray’s technologie zag het daglicht binnen het VisionLab van imec en Universiteit Antwerpen. Dat spitst zich al ruim tien jaar toe op complexe beeldvormings- en analysetechnologie voor inspectiedoeleinden. In juni vorig jaar stonden professoren Jan De Beenhouwer en Jan Sijbers, respectievelijk als cto en scientific advisor, samen met ceo Dirk Hamelinck aan de wieg van Deltaray. Dat nam een wereldwijde exclusieve licentie op de 3D X-ray scan-technologie van VisionLab.

Averna ontwikkelde in opdracht van Deltaray alvast een eerste prototype, dat tevens als lab- en demo-toestel dienst doet. Bedoeling is de Deltaray-machines te integreren binnen de productie-omgeving van de klant.

Dirk Hamelinck: “Traditionele computertomografie (CT)-machines nemen per product 2.000 tot 3.000 beelden. Dat neemt tientallen minuten in beslag en is derhalve geen goede oplossing voor kwaliteitstesten in de productie. Met de Deltaray-technologie volstaan vijf à vijftien beelden per inspectie dankzij een combinatie van artificiële intelligentie, slimme oriëntatie-keuzes en een parallelle beeldverwerking. Resultaat is een scanning-proces dat tien tot honderd keer sneller loopt dan bij CT-machines. Enkele seconden volstaan voortaan voor de inspectie van complexe mechanische producten. Dat sluit naadloos aan op het normale productieritme, waardoor voortaan 100% van de geproduceerde producten in-line kunnen worden geïnspecteerd. Deltaray helpt aldus “zero defect”-producenten hun kwaliteits- en productiviteitsdoelstellingen te realiseren. Terugroep van fouten kan bijgevolg worden vermeden. Bovendien genereert het systeem beelden in hoge resolutie (20 à 100 micrometer). De meeste producenten dringen aan op inspectiebeelden met een resolutie van 75 à 100 micrometer”.

De start-up koestert hoge ambities met zijn nieuwe technologie. “Tegenover de traditionele tweedimensionele radiografie en 3D-tomografie, zetten we een intelligente 3D-röntgenstraaltechnologie die veel sneller en toch even accuraat is. Tomografie werd vooralsnog voor zowat 90% ingezet in de healthcare-sector, waar snelheid van minder belang is. Amper 10% van de toepassingen situeren zich binnen de industrie en dan nog voornamelijk in lab-omgeving. Met de nieuwe technologie boren we met XRay een nieuw industrieel segment met heel veel groeipotentieel aan,” stelt Hamelinck vertrouwensvol.

Deltaray focust voor zijn inspectie-opdrachten op kleinere (lees: in een handpalm passende, nvdr.) complexe mechanische componenten in plastic, aluminium, titanium of zelfs staal.

Tot de doelsectoren horen de automotive, de medische wereld en additive manufacturing. Bedoeling is voor elke doelgroep een machinefamilie te gaan ontwikkelen (100-serie voor automotive, 200-serie voor medische toepassingen en 300-serie voor additive manufacturing). De versnelde röntgenstraaltechnologie wordt aangewend voor detectie van fouten & gebreken, maat- & vormcontrole, fysische alignering & positionerings-checks en dies meer.

Financieringsronde in de steigers

Deltaray investeerde tot op heden zowat 250.000 euro in zijn eerste prototype. In september staat een laatste seed financieringsronde ten belope van om en bij de 750.000 euro op de agenda. Investeringsmaatschappij LRM zou, samen met nog een tweetal investeerders, zijn intrede doen. Wellicht volgt in het tweede kwartaal van 2021 een tweede, grotere investeringsronde.

Binnen een tweetal jaar hoopt Hamelinck een tiental machines per jaar te verkopen, in eerste instantie voornamelijk in Oost-Europa. Op middellange termijn ligt de lat op een honderdtal machines op jaarbasis.

“Binnen vijf à tien jaar moet Deltaray een omzet van 30 tot 60 miljoen euro draaien. Het marktpotentieel is alvast veel groter dan we aan zullen kunnen”, zo nog de ceo.

Vanaf 2023 wil Deltaray zijn technologie overigens ook in kits (detector, lichtbron en software) ter beschikking van machinebouwers stellen. Ook op technologisch vlak is nog veel werk aan de winkel. Het huidige X-ray gebruik voor industriële doeleinden spitst zich momenteel nog volledig toe op transmissiedetectie.

In de toekomst zou de bestaande contrastdetectie ook in industriële omgeving het gezelschap van fasedetectie kunnen krijgen. Voor de gezondheidssector is momenteel onderzoek gaande. Dankzij de nauwe banden met VisionLab lijkt Deltaray evenwel goed geplaatst om fasedetectietechnologie op termijn ook in industriële kringen te introduceren.