Japanse healthcare-gigant Nipro landt in Mechelen

15/06/2018 OM 08:16 - Luc Willemijns
6623a226ca0d19d19856e98f4fec4e4c
(Yoshihiko Sano, president Nipro Corporation, Serge Kemps, ceo Nipro Medical Europe, en Bart Somers, burgemeester van Mechelen)
Het Japanse healthcare-bedrijf Nipro Corporation (Osaka) heeft in Mechelen zijn nieuw Europees hoofdkantoor en trainingscentrum geopend. Beide met elkaar verbonden panden vergden een totaalinvestering van nagenoeg 24 miljoen euro. Vooralsnog is Nipro actief met drie divisies (Medical Devices, Pharma en Pharma Packaging). Het ziet er evenwel naar uit dat daar straks een nieuwe celtherapiedivisie bijkomt. Ook voor de uitbouw van die nieuwe divisie in Europa krijgt Mechelen op termijn een strategische rol toebedeeld.

“De bouw van een nieuw Europees hoofdkantoor en het eerste trainingscentrum (iMEP) buiten Japan is een mijlpaal in de geschiedenis van Nipro. Het weerspiegelt onze ambitie om onze activiteiten in Europa fors uit te breiden”, beklemtoont Yoshihiko Sano, president & representative director van Nipro Corporation.

Vorig jaar boekte het bedrijf een omzet van 2,7 miljard euro. Bedoeling is dat cijfer tegen 2021 tot 3,8 miljard euro op te krikken. Tien jaar later zou dat 7,6 miljard euro moeten bedragen.

Wereldwijd stelt Nipro Corporation meer dan 27.000 personen tewerk, waarvan dik 1.450 in de EMEA-regio. Het bedrijf heeft 48 fabrieken, 193 verkoopskantoren en 6 R&D-centra. In Europa baat Nipro eigen productie-eenheden uit in Mollerussa (Spanje) en Bruchsal (Duitsland). De divisie Pharma Packaging heeft productie-eenheden in Frankrijk, Duitsland en Rusland. Die stellen ruim 1.100 personen aan het werk. Bovenop voegen zich de 320 medewerkers van de divisie Medical Devices.

Nipro Medical Europe maakt deel uit van de divisie “Medical Devices” van Nipro Corporation, met 2 miljard euro omzet nog steeds de belangrijkste. Andere divisies van het in 1954 in Osaka opgerichte bedrijf zijn Pharma (0,5 miljard euro) en Pharma Packaging (0,2 miljoen euro). De Pharma-divisie ontplooit zijn activiteiten momenteel exclusief in Japan. Ze focussen op de productie van generische geneesmiddelen en contract manufacturing voor farmabedrijven. Naast de “Medical Devices” is Nipro Europe ook actief in Pharma Packaging.

“We zijn een belangrijke producent en verkoper van farmaceutische glazen verpakkingsproducten voor injecteerbare geneesmiddelen. Zowat alle grote farmabedrijven zijn klant aan huis”, verduidelijkt Serge Kemps, ceo van Nipro Medical Europe. In Wilrijk heeft Nipro Medical Europe een Europees distributiecentrum in uitbating.

Nipro Medical Europe is sinds 1994 in Zaventem actief. Eerder dit jaar verhuisden alle diensten naar het nieuwe hoofdkantoor in Mechelen. Vorig jaar boekte Nipro Medical Europe een omzet van 265 miljoen euro.

Sterke reputatie in nierdialyse-apparatuur

Op het vlak van de nierdialyse-apparatuur is Nipro een wereldspeler van formaat. In thuisland Japan heeft het bedrijf terzake een marktaandeel van 50%. In Europa schommelt dat tussen de 20 à 25%. Daar zwaait een Duitse marktspeler de plak, die een groot aantal verzorgingscentra in eigen beheer heeft.

Naast zijn nierdialyse-gerelateerd aanbod, vermarkt Nipro ook een breed assortiment wegwerpbare hospitaalproducten, test- en onderzoeksapparatuur voor diabetesbehandeling, hart-, vaat- en longziekten. Ook tot de Medical Devices-divisie vallen de in 2015 overgenomen commerciële organisatie en productie-activiteiten van Unitika, wereldwijd marktleider in thermostabiele enzymen, alsook de IVD business-unit van Nipro.

Eerste opleidingscentrum buiten Japan

Eveneens onderdeel van de Nipro-campus op bedrijventerrein Mechelen-Noord is het eerste opleidingscentrum van het bedrijf buiten Japan. Het zogenaamde iMEP (institute of Medical Practice) huisvest een volledige toegerust R&D- en opleidingscentrum dat over de verschillende divisies actief is. Het is bestemd voor medisch personeel en medische studenten uit de EMEA-regio alsook voor het eigen personeel. De opleidingen blijven niet tot de eigen Nipro-technologie beperkt.

“Het iMEP zal ook worden ingeschakeld voor de ontwikkeling van nieuwe producten. In eerste instantie binnen de sfeer van de nierdialyse, maar later ook op andere domeinen. In Japan is Nipro momenteel heel ver gevorderd in de ontwikkeling van nieuwe celtherapieën die binnenkort in Japan binnen een nieuwe divisie worden geïntegreerd. Ambitie is binnen niet onafzienbare termijn de nieuwe activiteiten ook in Europa op te starten”, onthult ceo Serge Kemps.

De steile groei-ambities die Nipro koestert zullen derhalve niet beperkt blijven tot zowel interne als externe groei binnen de bestaande divisies, maar zullen ook door een nieuwe celtherapiedivisie mee moeten worden bewerkstelligd.

Mechelen breidt healthcare-biotoop uit

Met de komst van Nipro naar Mechelen breidt de Maneblussersstad zijn healthcare-biotoop verder uit. De regio is, zoals bekend, al de uitvalsbasis voor diverse farma-, medische- en biotechnologiebedrijven. Of dat de vestigingskeuze van Nipro Medical Europe voor Mechelen, dat in balans lag met Hamburg, in het voordeel van eerstgenoemde heeft doen overhellen, is niet bekend.

Nipro komt alvast terecht in een stedelijke agglomeratie met hoge diversiteit waar meer dan 60% van de werknemers in een hoogtechnologische sector actief is. Ook een recente benchmark van de Financial Times stipte Mechelen aan als “City of the Future” op het Europees continent in de rangschikking van steden met meer dan honderdduizend inwoners.

6623a226ca0d19d19856e98f4fec4e4c
(Yoshihiko Sano, president Nipro Corporation, Serge Kemps, ceo Nipro Medical Europe, en Bart Somers, burgemeester van Mechelen)
Efe5c690ca57266a9e91d23070a3d770
(Nipro Medical Europe betrekt in Mechelen-Noord een prestigieus hoofdkantoor annex research/opleidingscentrum)

Kort de voordelen van een abonnement...

Belangrijk nieuws te delen?

Cookie voorkeuren

Deze website gebruikt cookies om je een betere bezoekerservaring te bieden. Bepaal hier welke soort cookies je toestaat.