Zelfrijdend voertuig levert pakjes in centrum Mechelen

VIL heeft in het centrum van Mechelen uitgetest of zelfrijdende voertuigen voor het leveren van pakjes kunnen worden ingezet. De demonstratietest werd uitgevoerd in het kader van het project ALEES (Autonome Logistieke Elektrische Eenheden voor Steden) in samenwerking met de stad Mechelen en ACP. Het is de eerste keer dat een zelfrijdend voertuig getest wordt voor last mile-belevering in een Vlaamse stad.

Het project ALEES, dat in februari van start ging, onderzoekt de mogelijke rol van zelfrijdende voertuigen in logistieke trajecten in de stad. VIL analyseert aan welke randvoorwaarden moet worden voldaan om deze autonome voertuigen efficiënt in te zetten binnen logistieke applicaties, zoals pakketbelevering.

Voor de test werd een elektrisch voertuig van het Franse Easymile ingezet. Dat voertuig heeft zijn strepen al verdiend voor personenvervoer in verschillende Europese steden. De wagen rijdt volledig autonoom en past zijn snelheid aan de omgeving aan. Het ontwerp van het voertuig biedt ook mogelijkheden om pakketten mee te vervoeren. Dat werd voor het eerst tijdens het VIL-experiment getest.

Op vrijdag 25 mei j.l. werden enkele scenario’s gesimuleerd in het centrum van Mechelen. Het voertuig legde volledig autonoom een traject af in de Bruul. De route liep van de Vijfhoek tot aan de Botermarkt, en terug, met verschillende tussenstops om pakjes te leveren. Uit de eerste test moest blijken welke toegevoegde waarde zelfrijdende voertuigen kunnen bieden voor de last-mile belevering in een stad.

Mogelijke voordelen zijn hogere efficiëntie van aan- en afleveringen door betere belading, flexibele routeplanning en 24/7-beschikbaarheid. Bovendien bieden deze voertuigen een duurzaam alternatief voor de talloze bestelwagens die dagelijks pakjes in de steden leveren. De voertuigen zouden voor meer geconsolideerd verkeer kunnen zorgen en het verkeer in de stadscentra voor een groot stuk kunnen ontlasten.

De test en het project werden  mee ondersteund door het Duitse instituut Fraunhofer IML voor het uittekenen van de nodige IT-architecteur.

VIL werkt het project ALEES uit in samenwerking met ACP, bpost, Bringme, DHL Parcel Belux, stad Mechelen, Rhenus SML Trimble en Havenbedrijf Antwerpen.